Bahar Dar

tanwaBahar Dar es una ciudad a 578 km al noroeste de Addis Abeba, y es capital de la región administrativa de Amhara. Está situada en la orilla sur del lago Tana, la fuente del Nilo Azul (o río Abay).  La ciudad está situada a una altura de 1.840 metros sobre el nivel del mar.

La ciudad de Bahar Dar tiene mercado diario. Pero el de los sábados es extraordinario. Gentes de todas clases y colores se arremolinan alrededor de tenderetes más o menos estables. Unos en forma de pequeñas tiendas, con mostrador y alguna estantería. Otros directamente en el suelo sobre una tela o sin tela en la tierra misma. Alimentos, cacerolas, adornos, tejidos, objetos de ferretería, cualquier cosa que pueda venderse tiene un espacio en el mercado, animadísimo y que servirá al visitante para comprar algún capricho y conocer un poco más la vida del país.

Desde el puerto de Bahar Dar se puede acceder por barco a varias de las iglesias históricas y monasterios ubicados en las diferentes islas que salpican el lago. La mayoría de ellas datan del siglo XVII y se caracterizan por la riqueza policromática de sus paredes. Algunas de estas iglesias poseen museos con manuscritos ilustrados, coronas y vestimentas reales y eclesiásticas. Aún hoy en día, en algunas de estas islas monasterios está prohibida la entrada a las mujeres, pero otras pueden ser visitadas por ambos sexos.

En una de ellas, en la isla de Dega Estefanos, se encuentra la iglesia de San Stefanos, que cuenta con una valiosa colección de iconos y manuscritos y alberga los restos momificados de una serie de emperadores etíopes.

Así mismo, el visitante podrá ser testigo de la fabricación de las embarcarciones típicas utilizadas por los pescadores de la zona en el lago Tana, tankwas, realizadas con plantas de papiro que crecen en sus orillas.

Visita ineludible será también la antigua iglesia de San Jorge construída en el siglo XVII por el jesuita español Pedro Paes.