Lalibela (World Heritage)

lalibela_church

Cuenta la leyenda que el rey Lalibela, en un intento de crear la nueva Jerusalén en territorio africano, reunió a los mejores artistas y artesanos para edificarla. (S.XII Y XIII).  Sus hombres trabajaron sin descanso durante el día y por la noche, “un ejército de ángeles” continuaba con la ardua labor. La construcción duró 24 años y aún hoy en día, los expertos se preguntan cómo se pudieron hacer esas iglesias monolíticas con tanta precisión y exactitud en aquella época.

El conjunto artístico-religioso está formado por 11 iglesias de impresionante tamaño, divididas en dos grupos por un torrente, el río Jordán (Yordanos), en recuerdo de la ciudad de Jerusalén. Un grupo con seis iglesias está situado al norte del Jordán, quedando al sur el otro grupo formado por cuatro iglesias. La undécima iglesia es la de San Jorge y está separada de ambos grupos en la ribera septentrional. Una gran cruz monolítica sobre el torrente, señala el punto de partida de la peregrinación a través de las once iglesias.

Están conectadas a través de una complicada red de túneles y pasadizos, excepto una de ellas que está más separada. Algunas están horadadas en la roca y otras son auténticos monolitos, casi iglesias-escultura, en un estilo absolutamente único de Etiopía.

  • Beta Medani Alem – La Casa del Redentor del Mundo: Situada al norte del torrente, es la mayor de todas. Se trata de una inmensa obra monolítica rectangular con cinco naves sin ninguna decoración ni pintura en su interior, localizada en un foso de 10 m de profundidad, con 37,70 m de longitud, 23,7 de anchura y 11,5 de altura. En su parte exterior quedan restos de pintura roja con la que fue recubierta a iniciativa de la reina Zauditu a principios del siglo XIX. Alberga la Cruz de Lalibela, bastones de oración y otros objetos antiguos. En las paredes exteriores hay unos agujeros tallados en la roca donde los ermitaños se refugian en busca de la vida espiritual a través de la oración.
  • Beta Mariam – La Casa de María: Situada al igual que la anterior en el grupo situado al norte del torrente. Esta iglesia, simboliza el huerto de Getsemaní y posee en su interior gran cantidad de pinturas tanto en frescos como sobre telas. Es la única iglesia de Lalibela que tiene un pilar central aislado (Amd o Pilar de la Unidad de la Fe) y que según la tradición recoge grabados los mandamientos en tres lenguas (griego, ge´ez y sabeo). Este pilar se encuentra tras una tela, pues según la leyenda si alguien osara levantarla las inscripciones desaparecerían.
  • Beta Meskal – Casa de la Cruz y Beta Denaghel – Casa de las Vírgenes Mártires: Son dos iglesias-gruta. La primera consta de dos naves con un antiquísimo altar de madera y la segunda, más reducida, es en recuerdo a las vírgenes martirizadas durante el reinado del emperador romano Juliano.
  • Beta Debre Sina Casa del Monte Sinaí y Beta Gólgota – Casa del Gólgota: Son las dos últimas iglesias que conforman el grupo norte. Simbolizan la unión entre la alianza de la Ley dada en el Sinaí y la nueva alianza de Cristo. La primera de ellas es semi-monolítica y consta de tres naves separadas por pilares cruciformes. En el interior de Beta Gólgota, según la tradición, se conservan los restos del rey Lalibela.

En la parte sur encontraremos:

  • Beta Emmanuel – Casa de Emmanuel: Que simboliza los Siete Cielos. Es una iglesia monolítica de planta basilical. En su tercer nivel hay siete ventanas que representan los siete cielos.
  • Beta Mercurios y Beta Gabriel y Rafael: Son dos salas que en su origen seguramente fueron de origen profano. En la segunda planta de Beta Mercurios se cree que se ubicó el palacio de Lalibela. En su interior se guarda una cruz de madera que según la tradición fue traída por el rey de Lalibela desde Jerusalén.
  • Beta Abba Libanos – Casa del Padre Libanos: Iglesia monolítica que según la tradición fue tallada en una sola noche con la ayuda de los ángeles por Meskal Kebra, esposa de Lalibela.

Por último separada del resto, en la ribera norte del Jordán encontramos:

Beta Ghiorghis – Casa de San Jorge: Considerada como la obra maestra de iglesia monolítica. Cuenta la tradición que una vez completada la construcción de las 9 iglesias por Lalibela, San Jorge le reprochó que no hubiera construido ninguna en su honor. Lalibela le prometió construirle la más bella de todas y fue el mismo San Jorge quien supervisó la grandiosa obra. Destaca por su forma cruciforme, la profundidad de la excavación (12 m) y sus tres cruces griegas concéntricas que delimitan su techo a nivel de tierra.