PARQUE NACIONAL DE AWASH

awashEn este parque se encuentra la reserva de vida salvaje más antigua y desarrollada de Etiopía. Situado a 225 Kilómetros al este de Addis Abeba, tiene un acceso fácil. Ocupa 827 km2 de superficie sobre una sabana seca sembrada de acacias. Se eleva hasta los 1000 metros sobre el nivel de del mar, con la excepción del volcán Fantale, con 2007 metros de altitud.

Su nombre lo debe al río Awash, el más largo de Etiopía, que en el interior del parque forma una catarata por debajo de la cual se puede pasear y disfrutar con la excepcional vista de un gran número y variedad de aves.

La carretera de Harar divide el parque en dos partes. A las aguas termales (filwoha), que se encuentran en la parte norte, se puede llegar por carretera. En ellas se puede tomar un cálido y relajante baño; sus aguas, azul turquesa, se encuentran a 36º C de temperatura.

Otro lugar de interés es el lago Beseka, ya que a sus partes frías acuden muchas aves como palomas, abubillas, calaos, barbudos y viudas que conviven junto a los cocodrilos e hipopótamos de sus orillas.

Cincuenta especies de mamíferos se disputan las reducidas sombras del parque y los escasos puntos de agua. Se pueden contemplar gacelas de Soëmmering, Oryx Beisa, grandes y pequeños Kudús (antílopes) en las zonas arbustivas, dik-diks y facóceros cerca de los matorrales, babuinos anubis y hamadrías en las inmediaciones del río, colobos blancos y negros en el bosque.

No es fácil ver depredadores, pero en el parque hay leones, leopardos, guepardos, hienas manchadas y rayadas, chacales dorados y de dorso negro, gatos serval y gatos salvajes.

En cuanto a aves se refiere, se han llegado a contabilizar unas 400 especies, entre las cuales se pueden ver algunas endémicas como el bardo de cabeza negra, el carpintero de corona rojo brillante, el cuervo de cuello blanco y el ibis endémico. En las llanuras, no es fácil encontrar avutardas y avestruces. La abundancia y variedad de rapaces es digna de mención: águilas pescadoras, rapaces, culebreras, coronadas, pigargos y de Verreaux, halcones peregrinos, lanarios y pigmeos, azores, milanos, buitres …