SIMIEN MOUNTAINS NATIONAL PARK

simien3Este parque considerado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, tiene su asiento en las montañas de Simien, en las que ocupa una superficie de 180 km2. Simien en amárico significa norte, aludiendo al lugar que ocupa en el Macizo de Gondar, uno de los más escarpados de África.

El parque, situado entre 4430 m y 1900 m, posee una variada flora con tres marcadas áreas botánicas. En las partes más elevadas destacan las tierras de prados características de las zonas afroalpinas con escasa vegetación, pero en la que podemos encontrar la endémica Lobelia Rhynchopetalum. Así mismo nos toparemos con pequeños grupos de flores siemprevivas y la llamativa Kniphofia foliosa. Destaca también por su interés botánico la Afrovivella semiensis, una pequeña planta carnosa de flores de color rosa en forma de campanillas que únicamente se ha encontrado en las montañas de Simien, en ningún otro lugar del mundo.

simien1A medida que se desciende nos topamos con brezos gigantes, árboles de San Juan y la Rosa Abyssinica.

En el parque podemos encontrar tres de los más vistosos mamíferos endémcios de Etiopía: la cabra montés de Abisinia, (walia en amárico), que vive salvaje a más de 2500 metros de altitud; el babuino gelada que habita en la meeta de Simien, y el chacal de Simien o lobo etíope.

Así mismo, en la parte norte del macizo, podemos avistar la cabra walia, de la que se estima una población de 500 ejemplares.

Son característicos de la meseta de Simien los endémicos Babuinos Gelada que se pueden ver en manadas en zonas abiertas y escarpadas entre los 2000 y 4000 metros de altitud. Ch´elada o Gelada significa “corazón sangrante” en amárico, aludiendo a la parte de piel roja y sin pelo que tienen en la zona del pecho y la garganta.

Otros mamíferos que se pueden ver en el parque son el orotrao o antílope saltarrocas, el duiker de Grimm, hienas, chacales dorados…

En cuanto a la riqueza ornitológica del parque, se han identificado unas 50 especies diferentes, entre ellas gran número de carroñeros y aves de presa.

Entre las aves más llamativas destaca y gran quebrantahuesos o buitre barbudo.